Terugkijkend naar 2011

Er is geen betere dag dan de laatste werkdag van 2011 om terug te kijken op een heel mooi afgelopen jaar. Een jaar waarin ik weer zoveel heb geleerd, een jaar waarin ik veel mooie projecten heb mogen uitvoeren en een jaar waarin ik heb mogen vertellen.

Dit is mijn jaar:

Game design
Afgelopen jaar begon met de afronding van een game om kinderen te motiveren meer te bewegen. SaladStar is een game geworden die kinderen leert over gezonde voeding terwijl ze indirect gemotiveerd worden buiten te rennen. Wil je weten hoe, lees hier.
Het grootste serious game project van afgelopen jaar is Impulsar. Een game voor TBS patienten die na het herhaaldelijk spelen van dit spel, beter gedrag zouden moeten vertonen. Zouden moeten, aangezien de game zich momenteel nog in de testfase begeeft. De game heeft als doel aggressie tegen te gaan. Deze game is ontwikkeld in samenwerking met Games Factory Online.

SaladStar - Impulsar

Ook heb ik dit jaar een aantal kleine games kunnen ontwikkelen voor Kennisnet. Voor zowel de boekenweek als voor Sinterklaas zijn er thema-eilanden ontworpen waar verschillende kleine en leerzame spellen te spelen zijn.

Game review
Naast game design heb ik me ook gebogen over het werk van andere game designers. Zo heb ik samen met Ellis in Wonderland afgelopen jaar meerdere spellen mogen beoordelen. Een erg leuk project was de mobile game van ButterflyWorks, genaamd GETH2O. Een heel mooi project waarin je leert hoe het leven in krottenwijken eraan toegaat. Les: als je niet samenwerkt is het moeilijk overleven.

Ook hebben Ellis en ik een start gemaakt met het vullen van een health game platform voor iZovator.

Persuasive design
De link tussen persuasive design en game design ligt minder ver uit elkaar dan je zou denken. Persuasive design draait om motivatie, om gedrag van gebruikers proberen te ontlokken en te sturen. Serious games proberen ook op gedrag te sturen. Daarom is het interessant kennis van beide vakgebieden te houden en uit te wisselen.
Binnen persuasive design heb ik dit jaar voor 2 grote klanten mogen werken. Samen met Tam Tam heb ik bij Oxxio meegedacht voor de ontwikkeling van een nieuwe online omgeving waarin klanten hun energieverbruik kunnen zien. Daarnaast hebben we tools ontwikkeld die klanten kunnen gebruiken om hun energieverbruik te minderen.
Ook voor Air France / KLM heb ik mogen meewerken aan het zogeheten Personal Bidding System, een intern systeem waarin stewards en stewardessen hun eigen vluchten kunnen boeken. De uitdaging was een transparant systeem te ontwikkelen waarbij gebruikers het gevoel krijgen eerlijk behandeld te worden.

Lezingen / workshops
Een jaar geleden wilde ik naast inhoudelijk werk voorlichting gaan geven over serious gaming. Er zijn in Nederland (en ook daarbuiten) veel partijen die interesse hebben in serious gaming, maar weten niet hoe ze deze kunnen inzetten. Daarnaast is er nog veel onduidelijkheid over wat serious gaming nou precies is. Voorlichtingswerk kan hierbij helpen.
In januari heb ik een lezing geven voor ProBiblio om de mogelijkheden van serious gaming in de bibliotheek omgeving aan te kaarten. Er kwamen veel enthousiaste reacties, maar daar merkte ik direct dat de stap van serious game industrie naar organisaties nog groot is.
Om deze stap te verkleinen heb ik bij SETUP Utrecht aangeklopt om daar in samenwerking met hun voor het onderwijs, zorg en overheid gamestorms te organiseren. Probleemeigenaren bedenken tijdens deze gamestorms zelf games voor de situaties waar ze zelf inzitten. Naast dat dit interessante games oplevert is het nog veel belangrijker dat binnen deze organisaties serious games beter op de kaart komt. Wil je weten hoe zo’n gamestorm gaat, lees dan een verslag van SETUP.

Presenteren tijdens de Gamestorm voor Het Buitenhuis

Dit is mijn volgend jaar:

Hoe 2012 er voor mij uitziet is nog niet te zeggen. Maar als ik het pad kan voortzetten waar ik nu opzit, weet ik zeker dat ik weer een heel mooi jaar tegemoet ga. Iedereen bedankt waar ik afgelopen jaar voor en mee heb samen mogen werken!

Posted in Algemeen, Lezingen, Projecten | Leave a comment

Interessante beurzen/conferenties voor (serious) gaming

Deze post is op 8 augustus uitgebreid met een aantal evenementen.

Ook al is het eigenlijk een vakantie periode (dit geldt overigens alleen voor diegene die hem opnemen, lees: niet voor mij), de (serious) gaming wereld ligt zeker niet op z’n gat. Er zijn de aankomende tijd een aantal interessante beurzen te bezoeken waar je ontwikkelingen op het gebied van gaming en serious gaming nauw kan volgen.

GDC Europe met aansluitend de GamesCom
15 – 17 augustus en 17 – 21 augustus, Keulen, Duitsland
In week 33 vind in Keulen de bekende Games Developers Conference plaats. Dit broertje van de bekende GDC in San Francisco is eigenlijk gericht op nieuwe ontwikkelingen in de entertainment game industrie. Maar ook als je iets te maken hebt met serious gaming kun je hier terecht voor interessante updates en kennis van nieuwe technologieën.
Als je toch in Keulen bent, bezoek dan aansluitend de GamesCom, de consumenten beurs op het gebied van entertainment games.

Think, Design & Play
14 – 17 september, HKU Utrecht
Dit is alweer de 5e DiGRA conferentie die wordt gehouden, dit jaar op het gebied van ‘Games and Play’. Voorgaande edities vonden nooit in Nederland plaats, maar dit jaar komt de conferentie naar ons land. De conferentie is wetenschappelijk van aard en gaat in op de connectie tussen onderzoek en praktijk.

PICNIC Network Event
14 – 16 september, NDSM Werg, Amsterdam
PICNIC is een jaarlijks terugkerend meerdaags festival dat wordt gehouden in Amsterdam. In voorgaande jaren was de Westergasfabriek het toneel van deze creatieve uitbarsting van nieuwe media initiatieven. Dit jaar verplaatst de conferentie naar de NDSM werf. De conferentie staat bol van interessante sprekers en interactieve workshops. De conferentie is niet specifiek gericht op gaming, maar is wel een onderwerp dat dit jaar zeker aan bod komt.

Design by Fire
13 – 14 oktober, Utrecht
De Design by Fire conferentie is een tweedaags evenement gericht op interactie ontwerp. Op de eerste dag worden er workshops gegeven door specialisten uit het vak en de tweede dag staan sprekers met inspirerende nieuwe kennis centraal. Aangezien interactie ontwerp en ontwerp voor games veel overlap vinden, is dit een interessante beurs om kennis op te doen die toegepast kan worden op games.

Games for Health Europe
24 – 25 oktober, Muziekgebouw aan het IJ, Amsterdam
De Games for Health Europe is de afvaardiging van de gelijknamige conferentie uit Boston. Games for Health stelt serious gaming in de gezondheidssector centraal en geeft in 2 dagen een goed idee van de health games en e-health industrie in Europa.

Serious Game Expo
21 – 22 november, Lyon, Frankrijk
In Frankrijk is de industrie rondom serious gaming inmiddels flink groot aan het worden. Vandaar ook dat het interessant is om vanuit Nederland te zien welke ontwikkelingen er hier afspelen. De beurs in Lyon in november is een groot evenement dat dit jaar voor de 7e keer wordt gehouden.

Game Connection
6 – 8 december, Parijs, Frankrijk
Ook wordt er elk jaar in de hoofdstad van Frankrijk een beurs gehouden rondom entertainment games. Verglijkbaar met de GamesCom in Keulen, is de beurs er om contacten te leggen binnen de entertainment games industrie.

Zelf ben ik op de meeste van bovenstaande conferenties te vinden. Soms als bezoeker, maar ook als spreker of workshop begeleider. Ga je ook naar een van bovenstaande conferenties, laat het me dan even weten via @thijsdevries.

 

Posted in Algemeen, Bijeenkomsten, Lezingen | 4 Comments

An event to transform

This blog post is a copy from the post I wrote for the Design for Conversion blog, which can be found here.

If you look up conversion in Google, you will find different meanings to the word. But conversion is mostly known from it’s marketing roots. In marketing terms conversion occurs when a prospective customer takes the marketer’s intended action. This action is often about buying a certain product or service and has therefore a commercial value.
But conversion is more than just that. Conversion in its basics is an event that results to a transformation. Design for Conversion is the design in order for users to reach this transformation. This can for instance be a transformation of thought. Because of a design we think differently about a certain type of product or service. This can of course be used for good and bad.

Thijs de Vries as Team Captain at the Design for Conversion Cologne in 2010

Perspective of a user experience designer
As a user experience designer I am always intrigued by new ways of engaging customers to a product. What are the elements in for example interaction design, that persuade people to take certain actions? How can you design a product or service that is compelling and is being seen as an experience by the users of that product or service?

Perspective of a team captain
In order to learn in this field of expertise and in order to practice attending the Design for Conversion is probably the best way. Almost since the beginning of the design for conversion seminar I have been a part of this event. I was attending the Design For Conversion in Amsterdam and realized the potential of the way this conference is being held. As a participator of this event I realized I could contribute in a more active way, so I offered myself as team captain. The fourth DfC was held in Cologne which was my first performance as team captain.

About the value of brainstorming
As an interaction designer, brainstorming is always an important part of the design process. There is a problem which needs a solution. With a brainstorm you try to come up with solutions that fit the problem and you often do this with a multidisciplinary team. Often I lead these brainstorms as a facilitator and it is always great to see the teamwork behind such a diverse group of people. Because of this team work the outcome is often very creative and is great input for further development of the product or service you are working on.
The Design for Conversion is on some level this brainstorm, but not only with the advantage of coming up with solutions, but also by learning the newest theoretics within the field of persuasive technology and experience design. The conference actually consists of two parts. One part is more the traditional kind were you listen to engaging speakers talking about their vision upon this field of expertise. But the other part, and this is were it gets really interesting and interactive, is the part were you are being placed in multidisciplinary teams and try to solve a very interesting case with the help of a team captain.

Attending the Design for Conversion is attending a conference were you learn about conversion in the field of persuasive technology and experience design. The DfC is about creating events for transforming people, but mostly the DfC is a conversion on its own; it is an event which transforms you.

Posted in Bijeenkomsten | Leave a comment

I’m not a businessman, I am a business man!

Het is al weer even geleden dat ik zelf de eerste stap in ondernemersland heb gezet. Uiteraard met vallen en opstaan, maar daardoor niet minder leerzaam.

Het is leuk deze kennis over te brengen op een nieuwe generatie creatieve ondernemers die aan het aan het begin staan van hun project gedreven studio’s. Dit heb ik dan ook gedaan tijdens de BNO Carrieredag VROAAM op 31 maart jongst leden. Op deze dag kreeg ik de tijd mijn tips & tricks over te brengen. Jay-Z had natuurlijk al lang door wat belangrijk was, maak jezelf tot een business. Zorg dat je ergens heel goed in bent, blink daarin uit en laat het iedereen weten!



Posted in Lezingen | Leave a comment

Is gaming Zorgelijk?

Holland Health organiseert eens in de zoveel tijd bijeenkomsten rondom verschillende, innovatieve thema’s. Deze Health Cafés zijn bedoeld om mensen, ideëen en meningen op het gebied van de gezondheidszorg in Noordwest Holland bij elkaar te brengen.

Het derde Holland Health Cafe werd gehouden bij Tromp Medical in Castricum en was georganiseerd rondom het thema eHealth. Tijdens de bijeenkomst heb ik een korte lezing gegeven over de mogelijkheden van serious gaming in de Nederlandse, maar ook internationale gezondheidszorg.

In de presentatie heb ik verschillende thema’s aangehaald. Vooroordelen die wellicht nog steeds rusten op gaming, heb ik behandeld en weggenomen. Vanwege de mogelijk onbekendheid van gaming bij de bezoekers kort behandeld welke ingrediënten goede games in zich hebben. Tenslotte heb ik een aantal voorbeelden van serious games uit de zorg getoond.



Posted in Lezingen | Leave a comment

Serious training voor medische professionals

Elke twee weken beschrijf ik een serious game binnen de health sector voor de iZovator Health Games Portal. De eerste game door mij is beschreven is Pulse. Deze beschrijving is ook hier op de iZovator Health Games Portal te vinden.

Klant
Texas A&M University – Corpus Christi
Maker
BreakAway Ltd. Hunt Valley, Verenigde Staten
Platform
PC
Doelgroep
Professionals werkzaam in de gezondheidszorg
Doel game
Deze serious game behelst het opleiden en trainen van professionals in de  gezondheidszorg. De game leert professionals complexe medische procedures en technische kennis.

Omschrijving
Het Pulse! project is gestart in 2006 als onderzoeksproject door de Texas University. Enerzijds is het project opgezet om op het tekort aan bekwaam opleidingspersoneel te reageren, maar anderzijds ook om de verandering in het leren tegemoet te komen. De huidige versie wordt steeds doorontwikkeld om de virtuele omgeving nog realistischer te maken.

De virtuele omgeving van Pulse.

Pulse! is een virtuele omgeving waarin men allerlei medische procedures leert. In de virtuele omgeving kunnen beslissingen worden genomen (diagnoses worden gesteld) en gekeken worden wat de gevolgen zijn. Iets wat in het echte leven niet zo eenvoudig gaat. Fouten mogen dan ook gemaakt worden in Pulse.

De keuze voor een serious game als opleidingsinstrument is logisch, aangezien in dergelijke virtuele omgevingen veel meer realisme kan worden verkregen als met dummy poppen. In de huidige versie van Pulse! kan de huid van de patiënt bijvoorbeeld glanzend worden, wat doelt op koorts. Maar ook kan de patiënt er bleekjes of blauwig uit komen te zien, wat kan duiden op interne bloedingen. Ook onregelmatigheden in de ademhaling kunnen afgelezen worden. De ontwikkeling van de game zal dan ook blijven doorgaan om meer realisme te verkrijgen, door wonden en bloedingen realistisch weer te geven.

Posted in iZovator, Projecten | Leave a comment

SaladStar; kinderen leren over gezonde voeding en stimuleren te bewegen op hetzelfde moment

Raddraaiers in Beweging is een startup met een geweldig innovatief concept om kinderen, in de leeftijd van 6 – 12 jaar, meer aan het bewegen te krijgen. Het concept houdt in dat kinderen indirect gemotiveerd worden om buiten te bewegen door middel van het spelen van online games. Overdag dragen kinderen een bewegingssensor op hun schoen die de bewegingen bijhoudt. Deze bewegingen worden door middel van bluetooth uitgelezen als ze dichtbij een computer zijn en worden vervolgens omgezet in beweegpunten. Deze beweegpunten zijn de input om verschillende spellen online te kunnen spelen.
Wat is er nou mooier om een leuk en uitdagend spel te ontwikkelen waar kinderen ook nog iets van kunnen leren? Vandaar dat binnen dit concept de eerste game is ontwikkeld op basis van educatie over gezonde voeding.

Resultaat:
SaladStar (bekijk dit project in het portfolio) is een game waarbij kinderen salades kunnen maken op basis van de ingrediënt die ze verdienen door buiten genoeg te bewegen. Hierbij wordt rekening gehouden met de beweegnorm van minimaal 60 minuten bewegen per dag. Als kinderen meer dan 60 minuten bewegen, krijgen ze extra gezonde en gekke ingrediënten.
Maar niet alle ingrediënten die ze krijgen zijn gezond. Het is immers leuk af en toe hele gekke ingrediënten te krijgen, zoals zuurstokken. Aan de gemaakte salades worden punten toegekend, waarbij extra veel punten worden toegekend aan gezonde salades. Door middel van het maken van de salades kunnen kinderen er dus achter komen wat wel en wat niet gezonde ingrediënten zijn.

Toekomst:
SaladStar is een goede basis voor een serious game waarbij kinderen indirect gemotiveerd worden te bewegen en direct leren over gezonde voeding. Maar deze motivatie moet wel sterk genoeg zijn. Vandaar dat toekomstige ontwikkelingen beter op deze motivatie zullen inspelen. Dit zal gedaan worden door middel van het sociale component. Worden kinderen extra gemotiveerd als ze salade recepten kunnen uitwisselen met vriendjes? En zou het mogelijk zijn om punten te geven voor elkaar salades? En wat doet dat met de gameplay?

Momenteel wordt de game getest door kinderfysiotherapeuten met 50 kinderen. Resultaten hiervan zullen verwerkt worden om de huidige game te verbeteren en als basis dienen voor nieuwe mogelijkheden. Interessante bevindingen zal ik ook hier vermelden.

Posted in Projecten | 2 Comments

Nebula impressie

Nyoyn heeft een film laten maken om een goede impressie te krijgen van wat de Nebula is en kan. Nebula is een interactieve muur die met licht reageert op aanraking. Zodra je de muur aanraakt, lichten er lichtpuntjes op. Allerlei effecten zijn mogelijk, zoals tekenen of lichtpuntjes die op je afkomen als vuurvliegjes. Maar ook (educatieve) spellen zijn mogelijk: denk aan het herkennen of maken van vormen, cijfers en letters. Ook topografische toepassingen als het herkennen van landen of meer motorisch gerichte activiteiten als het vangen van ballen zijn mogelijk met onze interactieve muur Nebula.

Creative Seeds heeft voor Nebula een aantal spellen ontworpen en ontwikkeld.

Posted in Projecten | 1 Comment

Gamification of the trash bin

A garbage bin does not sound like an innovative product. After all, it is a bin. Of course, there are some beautiful designs out there, but the bin stays a bin.
But there are possibilities for innovation. Momentarily there is a huge trend going on, called ‘Gamification’. Trend might not be the right term, since I believe that the gamification of products or services really works. Through gamification it is possible to motivate certain people. Motivate to perform actions that they would otherwise not do. This can of course be used for good or bad. A great case to show the right use of gamification principles into product design, is the case of the trash bin, called Robobin.

Last year I was involved in a project for ‘Stichting Nederland Schoon‘, which is a foundation performing projects to make and keep Holland a clean place. This certain project was about the idea of developing child friendly trash bins for outdoor use. Together with product design agency designgoed, we rethought this product and its context.
Currently trash bins are thought to be dirty and are usually put away in corners of schoolyards and playgrounds. While on the other hand we also ask children to throw away their garbage. How can we expect this behavior if these children are not even aware of the existence of these bins?
Creating awareness for products for children can be done by creating products children like and by creating products children can adopt to their imagination. Therefore we asked a lot of children how their favorite trash bin would look like. We said everything was possible. Great ideas came from this and together with the children we decided to develop a robot looking trash bin.

The Robobin is the outcome of this project and is not just a trash bin. Yes, of course, it is a bin, but it is also a new friend to play with. In contrast to the old situation, this bin is not placed in corners of schoolyards or playgrounds. This bin is positioned right next to the school entrance. Children are playing with the Robobin and are made aware of the existence of a trash bin and therefore made aware of throwing away their garbage. The new product has changed the context and therefore the people.

The Robobin is just an example how gamification principles can ensure the behavioral change of people. I call this ‘design to motivate’. If you want any advice on how to apply gamification on to your products or services, just consult my company.

Posted in Projecten | 5 Comments

Join-the-Game in het nieuws

Vanwege de nominatie voor de iZovator Award 2010, verscheen in Delta 35, jaargang 42 een artikel over het Join-the-Game concept. Maaike Gorter, Inge van Bruinessen (Twir) en Thijs de Vries (Creative Seeds) werden geïnterviewd voor het weekblad van de Technische Universiteit in Delft. Lees het hele artikel op de website van de Delta.

Posted in Projecten | 1 Comment